图片市场的格局变迁

2012年10月的英国《职业摄影师》介绍了职业摄影领域相关的丰富的内容,包括用光指导、市场资讯、后期修改技巧,以及著名商业摄影师访谈等等。

其中,市场资讯方面,《职业摄影师》用一篇名为《越来越盖蒂化了?》的疑问句标题文章盘点了当下图片库市场的发展历程及趋势,并通过一系列的数字加以阐释。文章以盖蒂近年的大幅市场扩张为起点,对图片市场的发展和走向进行了梳理和发问。

在该文作者看来,曾经图片市场中三分天下的格局早已过去(盖蒂图片社经营名人新闻照片、Flickr经营爱好者图片、Lonely Planet则是旅行摄影的影像图库),随着几家大规模图片库将所有可涉及到的图片尽收囊中,现在的图片库市场已经一片乱象——人们越来越难知道哪家公司有哪些图片,摄影师也更难找到适合自己图片风格的公司了。

在众多图片公司中,盖蒂图片社近年来的业务拓展最为活跃。盖蒂先是获得了“奥组委官方图片社”的身份,又与图片分享网站Flickr结盟作为图片拓展的源头, 再通过收购iStock和Thinkstock两家微利图片公司横跨微利图片市场。而最近,盖蒂的触角又伸向了Lonely Planet,后者拥有的约370名摄影师都收到了一封惊人的邮件,邮件的内容是通知这些摄影师们,他们的图片将开始由盖蒂代理,原来与其他代理商的合约相应终止。那么,盖蒂图片社的扩张速度难道在告诉人们,图片市场越来越盖蒂化了?

回顾近年来图片库行业的变化,可谓风起云涌,各种图片的签约模式此起彼伏。Alamy图片库CEO吉姆斯·韦斯特在接受采访时说:“从印刷向数字的过度正呈加速态势。图片销售受两种力量的左右,短期来看是资金力量,而长期来看则是人们的媒体消费模式。后者是由科技而非资金决定的。当有一天,所有印刷能做到的事情都能由数字取代时,这种过渡就完成了。到那时,我们会清晰地看到图片在如何被使用、在哪里被使用方面的变化。”

而现在能看到的改变之一则是微利图片库的兴起,如Shutterstock、SuperStock、Fotolia和iStock等,他们采取低价大批量销售的策略。这股微利图片库的风潮从2000年iStock成立开始,它以甚至低于1美元的低价RF(免版税使用模式)图片对传统的图片库提出了挑战。设计师们(图片买方)很开心,摄影师也能从照片销售中得到分成。而且大型的传统图片库也开始认识到,利用这种新型的图片签约模式是有利可图的。直到2006年,iStock被盖蒂收购,其他大型图片公司也纷纷效仿,收购微利图片库来吸引所有印刷行业的买家。时至今日,图片的签约模式多种多样,摄影师分成从销售额的15%到60%不等,其中Alamy宣称自己给出的分成业内最高,即60%,而盖蒂一般在30%到40%之间。

在微利图片库发迹之时,因特网也改变了图片消费者的消费理念,一时间免费使用照片似乎也成为可能。2002年,第一张Creative Commons协议(国内称知识共享协议,也称CC协议,指作者在保留某些权利的情况下,其作品在特定条件下可以被自由复制或修改)发布,正式允许有CC标记的图像可以被免费使用。同时,图像分享网站Flickr也嵌入了CC搜索,也就是说,只要图片表明可供商业用途,现在的任何出版物都可以免费使用CC图像。这使购买图像的过程完全绕过了图片公司,至少在理论上,这意味着购买图像的主要客户已经开始将其预算转移到了摄影师身上。

然而,在杂志对图片库的采访中,发现免费图片对它们并未形成大的威胁,原因是“图片的需求量一直处上升趋势。”Alamy的CEO吉姆斯说。在他看来,真正能在图片库市场中立于不败之地的,是那些“接受新媒体并能做出好产品的公司。”

以SuperStock为例,这家在美国成立的微利图片公司将自己的生存策略定在了专业领域。SuperStock的专业板块SuperScience经理理查德·沃德相信,在免费图片异军突起的今天,只经营静态影像是危险的。他说:“我们设立专业图片库的部分原因正在于此。那些上天入海的照片不像其他类别的照片那么容易找到。”除此以外,SuperStock还设立了艺术和旅行等专门照片库,并且最近还收购了美国的Science Faction图片库,证明微利图片库不只被大公司收购,自己也可以是买家。然而,似乎一切仍然摆脱不了一个挥之不去的名字——盖蒂。去年,SuperStock进入了欧洲市场。沃德说:“我们被盖蒂收购后,盖蒂的销售人员就进入了SuperStock,并在伦敦设立了一间办公室。”难道图片市场真的越来越盖蒂化了?

当然,严肃的商业图库发展趋势讨论之外,本期《职业摄影师》也有一系列轻松唯美的摄影作品供读者欣赏。在“作品集”栏目中,可以看到杂志这个月从网上影廊选出来的最佳图片,其中包括黑白人像、唯美的婚纱照、完美光线的室内照等。作品挑选的风格上面,可以看到,《职业摄影师》的品味包罗万象,既鼓励复古色调与商业拍摄的运用,也欢迎传统的唯美肖像和用光方法。特选若干,以飨读者。

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