移动网络+智能系统:数码相机的未来?摄影的未来?

手机能拍照,让摄影人群前所未有地增加了,比数码相机的普及还厉害。再加上无所不在的网络,“分享”似乎成了摄影最主要的目的。如今身边最广泛的摄影大众,不是拿着单反的你我他,而是拿着手机低头发信息的路人甲乙丙。很多人不满足手机的拍照素质,又嫌相机拍照后再导入电脑上传太慢,有些人利用智能手机的应用程序进行创作,也有的人放弃了手机和数码相机,让自己回到更慢的摄影中。不管你是哪种人,摄影正在起变化。

乔布斯的实话

近一两年,面对日渐普及的智能手机、平板电脑等移动设备不断提升的拍照功能,“传统”的便携数码相机不断让出领地,从厂商们的报表和产品发布情况也能看出来:卡片机销量明显大幅缩水,研发重点转移到无反相机等新型产品上来。智能移动设备不仅可以随身携带,更可随时拍照、用软件处理,拥有丰富的App应用软件可供把玩,并随时随地上传到网络进行分享,这所有功能不仅仅是“一群功能”。乔布斯没有谦虚,正如他所说,这概念几乎“重新发明了摄影”,是“传统”的数码相机所难以企及的。仅仅拥有更好的画质、更广泛的焦段、更全面的操所性,并不能抗衡对手,无所不在的分享互动是关键。乔布斯们捎带手,就无限放大了摄影的传播属性。

正在普及的Wi-Fi功能

为了应对这种局面,相机厂商开始设计不一样的数码相机:更智能化,与智能手机一样拥有开放的系统,同时更具互动性,与手机、平板电脑等移动设备可共享照片,同时仍然保有相机的那些优势。但如果只是提供照片给手机,那么这相机仍然是个“供货商”,仍然受制于手机。所以我们能看到相机厂商们最近的努力,是来自同时生产相机和手机的厂商:生产一种介于相机和手机之间,而不是要和手机竞争的产品。很快,我们应该会看到越来越多拥有Wi-Fi功能的相机,而且这不仅仅限于卡片相机。最近,一些拥有更大传感器尺寸的无反相机甚至单反相机,也开始拥有Wi-Fi功能了。

从三星到佳能,挡不住的趋势

新技术的应用,新型产品的推出,一般总是由较为“边缘”但具有技术能力的厂商来完成,这道理很简单,无反相机的出现,大底卡片机的出现,无一不是如此,所谓“核心”品牌,都躺在自己的既得利益上享受着,就像曾经辉煌的柯达。

现在具备无线传输功能的多数相机,都只是把Wi-Fi加入相机中。三星做得更多,将其在移动设备(例如手机)和影像设备的经验相结合,Wi-Fi功能被加入一系列相机产品中,包括三台可换镜头的NX系统相机(NX20、NX210、NX1000),这几台相机也被纳入其“智能相机”Smart Camera的名下。

直到佳能在EOS 6D上加入Wi-Fi功能,似乎可以正式告知大家:时候到了。被认为最成熟、稳定,当然也意味着“保守”的系统,也要开始加入无线传输功能,而且意味着它开始,即使不是那么情愿的,给移动互联设备“供货”,也就是提供照片。这样一台全画幅相机加入Wi-Fi功能,远非一种“姿态”。

开放的手机系统欢迎你

运用手机、平板电脑作为分享设备,这是目前最主要的照片分享方式,而且其力量不仅仅在于手机能够随时随地上网,更在于其系统的开放性——无论苹果系统还是安卓系统,都可安装各种方便的应用。这意味着借助开发针对不同系统的APP,相机可以与不同系统的手机相连接,而不需要与每个手机品牌达成协议。我们在几个月来见到的所有“智能相机”都能与苹果系统和安卓系统连接,不与这两个系统兼容的,都可称为冒险,所以当我们谈论“智能相机”时,很大部分是在谈论相机与这两个系统的关系。

拍照本身成了智能、移动、分享的一部分,这与如今我们的影像世界同步,似乎若不是要为了发到网上进行传播,照片就没什么被拍摄的意义了。

存储卡Wi-Fi

如果你的相机不具有Wi-Fi功能,可以买一张具有Wi-Fi功能的存储卡。有两种选择:购买Eye-Fi存储卡;或者其他品牌的Wi-Fi存储卡。

Eye-Fi存储卡的Wi-Fi传输功能只是基础,它可以自动将拍摄的照片传输到电脑,能够提供地理标记,以及更重要的,提供云存储服务。你有三种选择:所有照片上传至手机;上传至手机并选取照片上传至网络(当然,那些网络社区我国用户基本无法使用)、或者只是上传选定的照片。

今年,sd-association(SD卡业界协会)推出了 Wireless LAN HD 标准,在一张 SD 内同时存在内存和无线网络芯片的标准,东芝则同时推出了自己的产品Toshiba FlashAir。新的标准和产品与Eye-Fi类似,允许存储卡具备创建Wi-Fi网络的能力,不同在于它没有Eye-Fi那种云存储功能,而且你会从手机上用浏览器看到存储为网页的照片缩略图,这比目前内置Wi-Fi功能的相机要好。

这两种产品都不仅是加入现有网络,而是具备自己建立热点与手机连接的功能。似乎不久的将来,内置创建Wi-Fi网络功能,可供手机从相机下载照片,会是所有相机的“标配”,不知到那时候,Wi-Fi卡的技术还有什么意义呢?

相机Wi-Fi + 手机APP

要想让你的相机和手机连接,你先要让它们俩“配对”,允许它们两个连接。这个过程的方便程度取决于APP设计得是否合理。你要开启相机的Wi-Fi功能,让手机找到相机的Wi-Fi网络,开启那个APP并确认与相机连接。佳能的APP叫做Camera Window,使用时,需要将相机生成的五位密码输入手机,才可接驳相机的Wi-Fi,保证数据的安全,但操作稍显繁琐。

当你第二次连接相机与手机时,APP之间的显著区别就出来了。最好的例子是富士开发的APP。将相机的Wi-Fi模式打开,然后在手机上打开,它会直接提供“连接”按键,按下之后,相机会试图重建上次与这部手机的连接,找到后,你按下“OK”就可以查看照片。如果这是另外一部手机(如果是别人的手机找到了你相机的Wi-Fi,此时你大概不想分享照片给他),按下“OK”之后,相机会让你确认是否进行连接,这种方式在保证数据安全的前提下,更方便一些。如果你周围有很多Wi-Fi网络,这个APP会自动列出此时的Wi-Fi网络,供你选择是否连接到相机,很贴心的设计。

佳能的Camera Window用起来较麻烦。与三星的APP不同,即使你的手机与相机未建立连接,它也可以启动,但它并不引导你去设定你手机的Wi-Fi,它与你的手机也沟通不是那么好,你得自己去手机上设定。而且,还有一个步骤,每次当你需要建立相机和手机的连接,你都得手动选择,不像富士的那么自动化。我们当然希望佳能会提升这部分功能,让它变得真正更易用,有实用价值。而且从技术上说,这并非难事。

在尼康推出入门单反D3200的同时,也推出了无线移动适配器WU-1a,下载APP后,可在手机上进行实时取景,进行远程拍摄,并可将照片传导至手机中,不过不足之处在于,你只能在相机上设置好光圈和快门速度等指标,通过手机的APP无法进行调节,只能拍摄。

今年9月,佳能发布的全画幅数码单反新品EOS 6D,内置了Wi-Fi功能,并且同时发布了兼容安卓和苹果系统的应用程序EOS Remote,这程序比尼康的就强多了,可以通过手机实时预览、拍摄参数进行全方位的控制、拍摄、浏览和传输。不过根据说明,图片尺寸会“为了平衡画质以及传输速度,自动优化尺寸后再传输”,RAW文件会传输为JPEG。也许佳能觉得,这照片只是网络分享,就不用太大尺寸的照片了吧。

内置Wi-Fi功能,而不仅仅是外置模块,也许会是今后的标准配置,至于是直接上传到网络社区,还是手机,这又有另外的关系。由于众所周知的原因,中国民众使用的网络社区,与国外群众使用的有区别。几年前我们就可以在某些相机上看到“分享至Flickr”或者“分享至Youtube”的功能,令人无言以对。

手机?相机?

我们也可以介绍最新的选择:安卓系统相机。第一部是尼康Coolpix S800c。在相机上加入Wi-Fi功能不能算是革命性,但将智能手机的系统直接放到相机上,是真的不同了。S800c拥有Wi-Fi功能,触摸屏,安卓系统,可以运行Google Play上的应用。当然,上传照片,还需要它找到网络,或者分享手机热点的3G信号。

更具革命性的产品是三星推出的Galaxy Camera。首先,你可以用它拍照,关于拍照的种种指标我们不用多说;其次,可以通过触摸屏进行操作回放,并可通过语音控制进行操作;可以通过内置或下载的应用程序对照片进行处理,或对视频进行编辑,当然,下载安卓系统游戏就更不在话下;支持3G或4G网络,并且具备云存储功能,可随时将照片存储到云端,与其他安卓设备共享照片,或直接上传到网络,即使周围没有无线网。

除了不能打电话,可以把它看作三星手机Galaxy SIII和相机WB850的结合。

它可以摆脱手机的控制,独自成为无线互联时代的相机。这种产品概念在通晓数码产品的人脑海里早就有,不过三星是第一个推出具体产品的品牌,概念太新,与三星称为“智能相机”的NX系统相机有本质的不同。所以三星将其称为Galaxy Camera,与其所有的智能产品处于同一阵列中,Galaxy也成为Camera之前的定语。或者说“Camera”被“Galaxy”收入囊中。

你怎么拍?

如果说媒材+传播是我们认识摄影的两个重要角度,那么在某个层面上,移动网络正在以前所未有的方式引领着摄影的变化。摄影的媒材变得虚拟化,相机拍的还是手机拍的并不重要,影像生活也会变得愈发模糊,渗透入生活的全部角落,把每个人卷入其中。一方面让“传统”的摄影方式不得不渐渐遁入角落,另一方面让这些各种“古早”的摄影方式更加拥有独立性。面对更多选择的未来,要如何选择自己的拍摄方式?如何进行自己的摄影?你有自己的选择吗?

总之,关于相机和手机之间的接驳方式、接驳标准,厂商之间还都在探索,而这一切,主动权并不在相机厂商手里,相机们要做的,是提升自身与手机们的匹配能力。这件事情,比起传感器尺寸,镜头卡口标准、像素数量,成像素质等摄影人关心的事情,似乎很不重要,但实际上这东西对摄影来说,相当重要,而且它只是摄影不由自主必须要走的路上的一个小环节。

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