探访尼康泰国工厂

为了更全面地了解尼康D600的设计理念和产品开发背景,本刊记者特意随尼康公司组织的媒体访问团前往D600的诞生地——尼康泰国工厂进行了深入探访。之所以用探访这个词,是因为这家尼康工厂在2011年10月遭受了泰国300年来最大的水灾,当时工厂主要生产线全部被淹,厂房内一度水深达2米以上,位于一层的大部分生产设备都损毁了。之后,经历了一段被迫停工、停产的时期,全球各地都因此发生了占尼康产品销售相当大份额的中低端数码单反相机的严重缺货和价格飞涨现象,可见这家工厂的影响之大。虽然经过尼康上下全体员工的巨大努力,尼康泰国工厂以惊人的速度得到修复,通过与部件合作供应商协同转移生产等方式,比预计提前了一个月于2011年11月底前就部分恢复了生产,到2012年3月生产基本全面恢复,尽快缓解了缺货的局面,但至今仍有部分厂区还在抢修中。这次也是灾后接待的第一个中国媒体团,所以笔者觉得也有探视慰问的意义。

原本以为,在经过巨大的灾难打击和难以想象地紧张重建工作后,尼康泰国工厂的员工会表现出沮丧和疲惫的情绪,这也完全可以理解,但当访问团到达时,看到的却是干净整洁的厂区和充满欢快笑容的迎接列队,每位员工都非常热情友好。进入车间后,各工序上人挨着人紧张忙碌而有条不紊的生产线给人留下了深刻印象,本刊记者特意仔细观看了数码单反相机成品的成像和对焦检测,全部是由电脑设备完成,数据控制非常精确。同样,在镜头生产线判断中心和四角成像是否合格也是由电脑检测并绘制出数据曲线来确定的。值得一提的还有走廊墙壁上特意保留着水灾留下两米多高的浸蚀痕迹,作为受灾事件和奋起重建经历的纪念。

尼康泰国公司简介

尼康泰国公司位于泰国大城府省,距曼谷约70公里。公司成立于1990年10月,由尼康公司独资设立,注册资本12亿泰铢,约合3800万美元。工厂于1991年11月建设完工,首批产品于1992年4月出厂。产品为35-70mm自动对焦镜头。目前,企业职能分为10个部门,包括4个直接生产部门,6个间接服务或支持部门。当前员工总数有8000多人,女性6802人,男性1645人。85%的员工从事直接生产工作,15%从事间接服务工作。公司有4名全职厂长,另有3名兼职厂长常驻日本。另外,还有76名泰国籍经理、副经理,30名日籍管理人员,负责部门管理的工作。公司致力于培养、提拔本地员工,泰国籍的中层管理人员遍布各个部门。

工厂占地面积为142640平方米。自1991年以来,将厂区扩建了5倍。2004年,为了配合数码单反相机的规模化生产,建造了4号厂房,将厂区建筑面积增加了近两倍。目前厂房的建筑面积为6.66万平方米。部分厂房还在恢复过程之中。

目前尼康泰国公司生产8种型号的数码单反相机:D300S、D3000、D90、D3100、 D7000、D5100、D3200 及新产品D600。自1994年至2003年,共计生产9类镜头产品。尼康泰国公司不仅仅是个组装基地,还具备生产成套相机和镜头的完整工艺。例如塑料成型工艺、光学零件塑料成型工艺、喷漆、印刷、金属加工、电镀,球面透镜工艺、非球面透镜工艺、棱镜工艺、自动对焦装置和减震装置。

技术专访

在参观后,尼康还安排了与泰国工厂主要技术负责人员的采访,解答了媒体同行们的诸多问题,使大家对D600的产品概念有了更清晰的了解。

Q:关于D600和D800的定位

A:D800的最大特点就是高精细。因此,它适合例如影棚摄影师使用,再就是那些拥有此种机型就会感到很满足的用户。今后,我们将把以D800为核心的机型大力推荐给摄影工作室使用。而D600,它首先是一款价位不高,可以轻松购买的FX格式机型,并且机身很轻,便于平时随身携带,所以希望它能够满足那些高级发烧友的需求。当然,所说的这两个消费群,是有重合部分的,在这方面,尼康也没有严格意义上的界定。对尼康来说,如果D600达到D90那样的销量,当人们了解到它的轻巧、便利,就会有更多的用户选择它。到那时候,可能会顺应“全画幅相机更加普及”的时代潮流,围绕着这一点去开展研发和销售,或者说,现在就已经在考虑这些了。

Q:关于D600的机身功能

A:D600快门声音很轻,取决于相机的内部设计。尼康的D4、D800使用了大量的金属部件,因此声音会高一些。而这款D600为了追求轻量化,机身材料多处采用了塑料,因为塑料摩擦声音小,所以使用者感觉声音轻了。不过,对尼康来说,(相机)究竟是声音越轻越好,还是金属音更好,对此也还在探讨之中。

D600取消了AF-ON按钮,因为尼康是根据实际需要把AF-ON按钮设计在用户最便于操作的位置上,并把其他功能都分布到其他按钮上去,这样一来,独立AF-ON按钮就只属于最高端机型了。AF-ON按钮具备的各项功能,可以随心所欲地分配到AE/AF锁定按钮、回放按钮、功能按钮等各个按钮上去。所以,虽然这种设计可能确实有不好用的一方面,但从功能的提升这一点来说,还是值得肯定的。

尼康D4在拍摄视频时,其光圈可以调节。而D600的光圈是不可调节的。这是因为,这款相机的内部机械结构是为了实现机身的小而轻而设计的,所以这个功能就被去掉了。手动曝光功能不是仅仅依靠更换相机内部机械单元就能实现,而是要改变整个相机的结构,重新设计,动作很大,所以说不是在D600上更换一个硬件就能实现的。

D600的快门速度设计为最高1/4000秒,因为在摄像格式是FX的情况下,要想实现最高速1/8000、同步速度1/250,就必须配置大型快门系统。而D600快门机械系统外形尺寸与D7000基本一致。也就是说,D600是一款优先考虑机身小型、轻量而设计的产品。这款相机的AF对焦点,不是高端机型的51点,而是39点AF,也是出于优先考虑机身更小的设计意图。

Q:关于D600的市场表现

A:关于尼康的新产品的市场表现,产品实力是最关键的评价项目。不过,也不能只凭这一项去衡量,除此之外,还应该综合市场营销、价格、销售渠道等各方面的要素,才能真正对产品的市场表现做出评价。当然,如果产品本身不出色,那么之后的环节中再怎么努力也是不可能创造奇迹的,所以说最关键的评价项目就是产品实力,产品本身必须具有优势,这一点是极为重要的。

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